Jazz Bands, Camping Trips and Decommodification: G.A.Cohen On Community

  • Nicholas Vrousalis

Abstract

This paper studies G. A. Cohen’s account of community, in the context of his forceful critique of (Rawlsian) liberalism. I begin by discussing the two general forms of Cohen’s conception of community, justificatory community and communal reciprocity, contrasting them with Marx’s. I argue, first, that Cohen offers a compelling critique of liberalism, which successfully brings to the fore a difficulty liberals have making sense of, indeed attaching value to, community. I then argue that Cohen’s novel account of community is in deep and problematic tension with his own theory of justice. Finally, I try to show, against liberals of most persuasions, that the second form of fraternity, which warrants the diminution or eradication of fear and greed from human relationships, is incompatible with commodification, i.e. with markets for human labor power. I thus try to vindicate Cohen’s view that ‘every market, even a socialist market, is a system of predation’. Dans cet article j’étudie la conception de la fraternité dans l’oeuvre de G.A. Cohen, dans le cadre de sa critique du libéralisme Rawlsien. Il y a deux formes générales de la fraternité chez Cohen: la “communauté justificative” et la “réciprocité communale”. Je soutiens que Cohen offre une critique convaincante du libéralisme, en montrant que des libéraux ont du mal à donner du sens à la notion de la fraternité. Puis j’essaie de montrer que la notion même de lafraternité chez Cohen est en tension profonde avec sa propre théorie de justice. Enfin, je soutiens que la seconde forme de fraternité chez Cohen, qui justifie l’élimination de la peur et de l’avidité des relations humaines, est incompatible avec la marchandisation, autrement dit, la réciprocité communale est incompatible avec un marché du travail. Je donc essaie de faire valoir le point de vue de Cohen, selon lequel “tous les marchés, même un marché socialiste, sont des systèmes de prédation”.
Published
2012-03-03
Section
Articles